Intervento microbico nell’autismo

Uno studio clinico[1], a cura di Martina Sgritta et al., apparso su Neuron a dicembre del 2018, ha descritto un approccio non convenzionale che, secondo gli studiosi, può invertire con successo i disturbi comportamentali associati al disturbo dello spettro autistico (ASD). 

I ricercatori del Baylor College of Medicine hanno descritto come la somministrazione del batterio Lactobacillus reuteri possa portare a specifici cambiamenti nel cervello, modificazioni che invertono i deficit sociali attraverso un meccanismo che coinvolge il sistema nervoso del nervo vago e della ossitocina-dopamina. Questi risultati accendono la speranza di sviluppo di nuove terapie per i disturbi neurologici, proprio modulando specifici microbi nell’intestino.

“Nel 2016, abbiamo scoperto nelle cavie che la progenie delle madri alimentate con una dieta ricca di grassi aveva deficit sociali e cambiamenti nel loro microbioma intestinale, e che quei cambiamenti si caratterizzavano per una riduzione del batterio L. reuteri. Abbiamo quindi osservato come il ripristino dei livelli di reuteri L. nella prole abbia invertito i loro deficit sociali “, ha detto l’autore dello studio, il dott. Mauro Costa-Mattioli, professore nel Cullen Foundation di Neurosciencee direttore del Centro di ricerca sulla memoria e il cervello al Baylor College of Medicine.” Tuttavia, questo modello di autismo rappresentava solo uno dei numerosi meccanismi sottostanti la condizione. Pertanto, abbiamo deciso di indagare se i nostri risultati si sarebbero potuti applicare ad altri modelli di autismo con origini diverse.”

Le cause dell’autismo potrebbero essere di origine genetica, ambientale o idiopatica, ha spiegato Costa-Mattioli, e ci sono modelli murini che mimano ciascuna di queste condizioni. Quindi, i ricercatori hanno studiato se L. reuteri potesse anche modificare il comportamento sociale anche negli altri modelli autistici, che pure sono determinati da cause diverse. Sorprendentemente, hanno scoperto che, in effetti, L. reuteri può attivare la regressione dei comportamenti- problema in tutti i modelli che hanno testato, suggerendo che questo approccio basato sull’integrazione microbica potrebbe migliorare il comportamento sociale in un sottoinsieme più ampio con problematiche autistiche.

I ricercatori hanno quindi applicato diversi modelli tecnici per esplorare il meccanismo che genera il recupero del comportamento sociale di L. reuteri in un modello murino autistico. “Abbiamo scoperto che il Lattobacillo reuteri promuove il comportamento sociale attraverso il nervo vago, che collega bidirezionalmente l’intestino e il cervello “, ha detto la prima autrice, la dott.ssa Martina Sgritta, del laboratorio Costa-Mattioli.

È noto che quando il nervo vago è attivo, rilascia ossitocina, un ormone che promuove l’interazione sociale. L’ossitocina viene rilasciata nelle aree di ricompensa del cervello dove si lega alle molecole chiamate recettori dell’ossitocina, innescando la “ricompensa sociale”. Sgritta e colleghi hanno anche testato se interrompere la connessione vagale tra l’intestino e il cervello o interferire con il legame dell’ossitocina ai suoi recettori potesse influenzare la capacità di L. reuteri di ripristinare i comportamenti sociali nei modelli murini autistici. 

“È interessante notare che quando il vago il nervo che collega il cervello e l’intestino è stato reciso, L. reuterinon ha potuto ripristinare il comportamento sociale. Inoltre, quando abbiamo ingegnerizzato geneticamente le cavie per eliminare i recettori dell’ossitocina nei neuroni ricompensati o bloccato i recettori con farmaci specifici, L. reuteri  non è stato in grado di ripristinare i comportamenti sociali nei topi autistici. “

“Abbiamo iniziato a decifrare il meccanismo mediante il quale una comunità microboica intestinale possa modulare la funzione e i comportamenti nel cervello. In effetti, pensiamo che le nostre scoperte abbiano confermato l’idea, piuttosto inconscia, che potrebbe essere possibile modulare un comportamento specifico attraverso il microbioma intestinale usando ceppi batterici selezionati.”

Anche se ogni persona è diversa e ogni autistico è una persona diversa i risultati descritti nello studio potrebbero quindi cambiare radicalmente il modo in cui pensiamo all’autismo e al suo trattamento e potrebbero avere un’influenza profonda nella vita delle persone con i disturbi correlati all’autismo. Speriamo. 

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[1]https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0896627318310092

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